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Les vélos électriques à gros pneus représentent désormais une part substantielle des ventes de nouveaux vélos électriques aux États-Unis et dans d’autres régions du monde. Ces géants du monde du vélo électrique ont des opinions polarisées, certaines personnes les jugeant inutiles tandis que d’autres chantent leurs louanges. Cet article examinera les avantages et les inconvénients importants des vélos électriques à gros pneus pour voir s'ils valent la peine d'être pris en compte pour un transport quotidien pratique.

Avantages et inconvénients du vélo électrique Fat Tire
Un vélo électrique pliant Fat Tire Engwe

Pros du vélo électrique Fat Tire

1. Confort

Qu’on les aime ou qu’on les déteste, il est indéniable que les vélos électriques à gros pneus sont confortables. Avoir ces énormes pneus de 4 pouces supprime beaucoup de bruit sur la route et atténue les nids-de-poule et autres. Prenez en compte la suspension avant ou arrière et vous vous retrouvez avec un « tapis magique ».

2. Idéal pour rouler sur le sable et la neige

Vélos à gros pneus ont été développés à l'origine dans les années 90 par des coureurs vivant dans les régions extrêmes des États-Unis. Des déserts chauds du Nouveau-Mexique à la toundra gelée de l'Alaska, les gros vélos sont apparus par nécessité. Ironiquement, de nos jours, la plupart des vélos électriques à gros pneus roulent sur l'asphalte, mais ils roulent bien sur le sable mouillé. Ils sont également parfaits sur la neige, à condition que la pression des pneus soit réduite en conséquence.

3. Convient aux conducteurs plus lourds

Trouver un vélo électrique adapté si vous êtes un cycliste plus lourd peut être délicat si vous vous en tenez aux grandes marques. La plupart ont des limites de poids supérieures de 264 lb / 120 kg. Les pneus extra larges des fat bikes offrent un amorti et une stabilité supplémentaires. De plus, la plupart des vélos électriques à gros pneus semblent avoir des limites de poids supérieures à 330 livres et plus, certains allant jusqu'à 400 livres.

4. Ils ont l'air plutôt bien

C'est un choix personnel. Quand j’ai commencé à voir des gros vélos dans les magasins de vélos il y a quelques années, je pensais qu’ils avaient l’air plutôt cool. Ces pneus de 4 pouces confèrent à la moto une présence imposante. Je peux voir l'attrait, mais je connais beaucoup de gens qui pensent qu'ils ont l'air ridicules – chacun pour soi, je suppose !

5. Faire face aux obstacles

Si vous roulez accidentellement sur des débris de la route avec un vélo électrique ordinaire équipé de pneus fins de 35 mm. Vous pourriez endommager votre jante ou, pire encore, tomber du vélo. Plus le pneu est gros, moins cela pose de problème. De plus, les gros pneus s’en sortent plutôt bien si vous voulez être plus aventureux et rouler sur des terrains plus difficiles.

avantages et inconvénients des vélos électriques à gros pneus
Mon vélo cargo Fiido T1 Pro Fat Tire

Fat Tire E-Bike Inconvénients

1. Poids lourd

Il n'y a pas moyen d'échapper à la pénalité de poids. Les vélos électriques à gros pneus ont des cadres plus costauds et plus lourds, de grandes roues, de gros moteurs et des batteries plus grosses. De plus, ils ont généralement une suspension (ce qui, à mon avis, est inutile). Je n'ai jamais testé un gros vélo électrique pesant moins de 70 livres, et j'en ai monté près de 85 livres. Pour mettre cela en perspective, mon vélo de route le plus léger pèse 18.5 livres. C'est très rapide si je saute sur mon vélo de route après avoir roulé sur un gros vélo électrique avec un moteur de 750 watts.

2. Résistance au roulement

La résistance au roulement et l’aérodynamisme sont des facteurs importants lorsque l’on fait du vélo. Les vélos électriques à gros pneus fonctionnent très mal dans les deux cas. Un pneu Kenda Juggernaut 26 x 4″ typique a produit une résistance massive de 38 watts lorsqu'il a été testé à 16 psi [source]. De plus, ils sont lourds, pesant près de 2 livres par pneu. Quand on compare cela avec un Schwalbe Marathon Almotion 700 x 40c – la résistance est de 17 watts [source] – soit une différence de 20 watts par pneu. Si l’on considère que la plupart des vélos électriques à gros pneus ne sont jamais utilisés hors route, cela représente beaucoup d’énergie gaspillée !

3. Difficile de pédaler sans assistance

Imaginez le scénario. Vous avez surestimé le autonomie de la batterie de votre vélo électrique – nous le faisons tous de temps en temps. Et il faut pédaler sans assistance moteur sur les derniers kilomètres. Essayer de pédaler sans assistance sur un vélo électrique à gros pneus de 70 lb n'est pas facile, surtout si vous êtes confronté à une colline ! En outre, vous souhaiterez peut-être économiser la batterie lors de trajets plus longs en pédalant sans assistance pendant un certain temps. Vous pouvez vous en sortir sur des portions plates ou en légère descente, mais en cas de léger dénivelé, vos jambes vous demanderont de l'aide !

4. Autonomie réduite de la batterie

L'autonomie et l'efficacité de la batterie sont directement liées au poids du vélo, à sa résistance au roulement et à son aérodynamisme. Les vélos électriques à gros pneus sont lourds, ont une résistance au roulement élevée et un aérodynamisme médiocre. Cela signifie qu'une batterie 48 V 13 Ah vous offrira moins d'autonomie sur un gros vélo électrique qu'un vélo électrique hybride/urbain. C'est pourquoi la plupart des gros vélos électriques sont équipés de grosses batteries 48 V 20 Ah/960 Wh. Cela contribue dans une certaine mesure à atténuer la consommation supplémentaire de poids et d'énergie.

La plupart des fabricants exagèrent énormément les gammes de batteries. Par exemple mon Vélo électrique cargo Fiido T1 a un maximum revendiqué de 93 milles. La réalité est que je parcourt environ 35 miles avec une assistance de niveau 2 sur des routes secondaires vallonnées. Je recommande de regarder la plage revendiquée et de la réduire d'au moins 50 %.

5. Dimensionnement

La plupart des vélos électriques à gros pneus sont généralement « de taille unique » – je mesure un peu plus de 6 pieds et je n'ai jamais eu de problème de taille. La plupart des gros vélos électriques pliants conviennent et peuvent être conduits par des cyclistes d'environ 5'2″ jusqu'à environ 6'4″. Les plus grands vélos semi-rigides et tout suspendus comme le Cyrusher XF800 sont assez longs. Il y a généralement beaucoup de réglage de la hauteur de la selle, mais pour rapprocher le guidon, vous devrez peut-être installer des tiges de guidon plus courtes ou réglables.

6. Coûts d'entretien

L’augmentation du poids s’accompagne d’une usure accrue de certains composants. Le plus évident est le prix des pneus. Bien que les gros pneus soient faciles à trouver, ils peuvent être plus chers que leurs homologues de taille normale. De plus, les chambres à air coûtent également plus cher. Ensuite, il y a une usure accrue des plaquettes de frein et des roulements de roue. Enfin, beaucoup de ces vélos sont équipés de systèmes de suspension inutiles. Vous devez penser aux liaisons et aux bagues. Ces unités de suspension sont généralement des articles budgétaires sans marque et ne seront pas aussi durables que celles d'une marque haut de gamme comme Rockshox.

Conclusion - Les vélos électriques Fat Tire en valent-ils la peine?

Les vélos électriques à gros pneus sont là pour rester. Les ventes ne montrent aucun signe de ralentissement et de plus en plus de fabricants prennent le train en marche. Si vous envisagez d'acheter un vélo électrique à gros pneus, vous devez vous demander si vous en avez vraiment besoin ? Je ne vois pas l'intérêt si vous envisagez de rouler principalement sur route. Si vous souhaitez un vélo électrique pour un mélange de conduite sur route et hors route, vous feriez peut-être mieux d'opter pour un VTT électrique ordinaire. Les gros vélos prennent tout leur sens sur des surfaces comme le sable, la boue et la neige – si celles-ci sont susceptibles d’être prises en compte dans votre conduite quotidienne, alors j’en recommanderais un de tout cœur.

Que pensez-vous des vélos électriques Fat Tire ? N'hésitez pas à partager vos réflexions dans la section des commentaires ci-dessous.

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